Médecine du sport et santé

L’aspect le plus important de la médecine du sport est la contribution qu’elle apporte à la santé publique d’un pays et l’impact qu’elle a sur celle-ci. Par définition et par objectif, la médecine du sport se consacre à la promotion et au maintien d’un état de santé optimal de la population par la pratique de l’activité physique, de l’exercice ou du sport. Les preuves scientifiques à l’appui de l’utilisation de l’exercice dans la promotion de la santé et la prévention des maladies chroniques sont abondantes et d’excellente qualité.

D’autre part, le manque d’activité physique et la sédentarité ont été identifiés comme des facteurs de risque importants et sont associés à une incidence élevée de maladies chroniques comme le diabète, les maladies coronariennes, l’obésité, la dépression, l’hypertension et autres. C’est le cas dans de nombreux pays du monde, y compris à Porto Rico.

Enfin, l’exercice physique est une intervention thérapeutique très efficace dans le traitement et la réadaptation de bon nombre de ces mêmes affections une fois qu’elles deviennent cliniquement manifestes. Compte tenu des preuves scientifiques à l’appui de ces affirmations, il est important que les systèmes de santé et leurs professionnels intègrent l’utilisation de l’exercice physique dans leurs programmes et pratiques cliniques pour la population générale. Le fait de ne pas le faire est incompatible avec les meilleures données probantes publiées dans des revues à comité de lecture et contribue à la détérioration de l’état de santé de la population.

Un autre aspect intéressant et important de la médecine sportive est l’attention médicale portée aux problèmes de santé de l’athlète de compétition. Un athlète de haut niveau doit relever de nombreux défis physiques et psychologiques. Les blessures de l’appareil locomoteur qui prévalent dans le sport, le stress du sport de compétition, les besoins nutritionnels particuliers et les exigences physiologiques de l’entraînement sont très particuliers et spéciaux. Par conséquent, il est nécessaire que ces athlètes reçoivent des services de santé d’une équipe interdisciplinaire ayant de l’expérience dans le domaine de la médecine sportive.

L’organisme mondial représentant ce domaine est la Fédération internationale de médecine du sport (FIMS), fondée en 1928 et qui regroupe 120 pays du monde sur les cinq continents. Motivé par ce développement médico-sportif, le congrès mondial FIMS se tiendra à Porto Rico en mai 2010. Cet événement, qui sera également le Congrès médical officiel des Jeux d’Amérique centrale et des Caraïbes (Mayagüez 2010), réunira des délégués de plus de 70 pays et des exposants médicaux et scientifiques leaders dans la recherche scientifique et la pratique clinique dans ce domaine.

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